Uusimmat

Lehdistönvapaus murenee Keniassakin

Nairobi (IPS – Sam Otieno) Kenian lehdistönvapauteen kohdistuvat nyt itsenäisyyden ajan suurimmat uhkat. Tilanne alkoi kärjistyä viime vuoden vaalien alla ja pahenee yhä.

Yli 40 miljoonan asukkaan Keniassa on 5 merkittävää tv-asemaa ja yli 90 radiokanavaa, 2 johtavaa päivälehteä – Daily Nation ja Standard – sekä joukko muita sanoma- ja aikakauslehtiä.

Tiedonvälityksen pääkielet ovat englanti ja swahili, mutta myös etnisten ryhmien omia kieliä käytetään, muun muassa Royal Media Services –yhtiön 12 radioasemalla. Useimmat viestimet toimivat myös internetissä.

Kenian vuoden 2010 perustuslaki ja sitä täydentävä laki medianeuvostosta vuodelta 2013 lupasivat sananvapautta ja saivat YK:n kiittelemään maan tiedonvälityksen monipuolisuutta muutama vuosi sitten. Maan nykyinen hallitus on kuitenkin murentanut vapauksia asteittain.

Lähdesuoja nurin, kiristystä ilmoituksilla

Hallitus on vaatinut viestimiä paljastamaan lähteitään ja pakottanut ne julkaisemaan valtion kehityshankkeita koskevan viikkotiedotteen ehtona julkisten ilmoitusten saamiselle.

Tunnettu nairobilainen freelancer Gilbert Nakweya muistuttaa, että afrikkalaisiin vaalikampanjoihin liittyy usein taipumus vaientaa mediaa, jos sen huomio kääntyy hallinnon korruptioon, liialliseen voimankäyttöön ja muihin väärinkäytöksiin. Kenia ei ole poikkeus.

”Kenian pitkittynyt vaaliprosessi 2017 oli täynnä epävarmuutta, propagandan levitystä ja median tukahduttamista. Päätoimittajat esimerkiksi koottiin presidentinpalatsiin ennen merkittäviä poliittisia tapahtumia ja komennettiin raportoimaan hallinnon toiveiden mukaan”, Nakweya kertoo.

Vaikka useimmat eivät piitanneet käskytyksestä, tällainen painostus vaikuttaa hyytävästi median riippumattomuuteen ja omanarvontuntoon, hän jatkaa.

Televisioasemia suljettiin

Hallituksen suvaitsemattomuus eroavia näkemyksiä ja arvostelua kohtaan on kasvussa, Nairobin yliopiston viestinnän laitoksen apulaisjohtaja George Nyabuga vahvistaa.

Kun viime vuoden vaalien häviäjäksi tuomittu entinen pääministeri ja oppositiojohtaja Raila Odinga vannoi rinnakkaisen presidentinvalan aiemmin tänä vuonna, siitä raportoineet neljä yksityistä tv-asemaa suljettiin kymmeneksi päiväksi.

Moni toimittaja pelkäsi pidätystä sen jälkeen, kun viranomaiset sanoivat tutkivansa yksilöiden ja yhteisöjen toimintaa Odingaan liittyen.

Nyabugan mukaan tutkimusten kohteina ovat median ohella kansalaisjärjestöt ja yksityishenkilöt. ”Myös sosiaalisen median pelätään joutuvan syyniin, mikä on loukkaus sekä mediaa että ilmaisunvapautta kohtaan. Se johtaa julkisen tilan kutistumiseen ja demokratian heikkenemiseen.”

Itsesensuuri vaanii

Nyabuga pelkää itsesensuurin yltyvän pelon ilmapiirissä. Juttuja jätetään julkaisematta, jos toimittajat ja päätoimittajat pelkäävät niiden loukkaavan hallitusta tai ilmoittajia.

Akateeminen maailma voi edistää Kenian ilmaisunvapautta perustamalla tärkeitä asioita käsittelevän keskustelufoorumin, jossa kriittisimmätkin äänet pääsevät esiin, hän uskoo.

Vaikka viranomaisten toiminta ja kaupallisuus kutistavat laatujournalismin tilaa, ihmiset voivat hyödyntää somea vahvistaakseen vapauttaan. ”Vapaus edellyttää kuitenkin vastuuta, erilaisten näkemysten suvaitsemista ja pidättymistä ääriajattelusta ja vihapuheesta”, Nyabuga muistuttaa.