Uusimmat

Kenian media tasapainoilee vaaliväkivallan pelossa

Nairobi (IPS – Justus Wanzala) Kenian viestintävirasto on väkivallan pelossa ohjeistanut median toimintaa elokuun 8. päivän vaalien alla.

Helmikuun lopulla toimittajat määrättiin säilyttämään kaikki muistiinpanot ja nauhoitukset puoli vuotta vihapuheen estämiseksi.

Maaliskuun 7. päivänä mediatalojen johtajat allekirjoittivat toiset ohjeet, jotka oli laatinut Media Council of Kenya (MCK)  yhdessä vaali- ja rajakomission kanssa. MCK on puolivaltiollinen elin, joka valvoo median riippumattomuutta ja ammattietiikkaa. Se edellyttää viestimiltä vaalien alla vastuullista journalismia rauhan ja objektivisuuden lähtökohdista.

Joulukuun 2007 vaalien tuloksista puhkesi Keniassa etnisiä levottomuuksia, joissa kuoli noin 2 000 ihmistä. Mediaa syytettiin siitä, ettei se tehnyt tarpeeksi väkivallan estämiseksi.

Seuraavat vaalit vuonna 2013 sujuivat rauhallisesti, mutta median rooli jäi vaisuksi. Arvostelijoiden mukaan se jätti vaalien kuumimmat kysymykset käsittelemättä.

Rankaisemattomuus epäilyttää

Kenian johtavan päivälehden Daily Nationin reportteri Dennis Odunga suhtautuu tyynesti nyt annettuun ohjeistukseen. Tosin hän epäilee, kyetäänkö sen noudattamista valvomaan, kun rankaisemattomuus on ylipäätään valalla.

Viestintäviraston ohjeet, kuten muistiinpanojen ja nauhoitusten säilyttäminen, ovat Odungan mukaan linjassa median käytäntöjen kanssa. Hänen mielestään vihapuhetta on mahdollista suitsia sekä painetussa että nettimediassa. Radiossa ja televisiossa se lankeaa ohjelman juontajan vastuulle.

Tasapuolinen vaaliraportointi jää Odungan mielestä joka tapauksessa haaveeksi, koska viestintätaloja ohjaavat sekä omistajien että toimituspolitiikan intressit.

Suoriin lähetyksiin viive

Viestintäviraston ohjeet edellyttävät, että radio- ja tv-yhtiöt säilyttävät ohjelmat vuoden ajan. Lisäksi suorat lähetykset ajetaan ulos seitsemän sekunnin viipeellä, jotta ei-toivottu materiaali saadaan tarvittaessa poistettua.

Viestintäviraston tiedottaja Angela Koki muistuttaa, että laitoksen tehtävä on valvoa siltä toimilupansa saaneita viestintäyhtiöitä, ei toimittajia, joiden toiminta on MCK:n huolena.

MCK:n apulaisjohtaja Victor Bwire vahvistaa, että nyt annetut ohjeet tulevat vuonna 2016 hyväksytystä ohjelmatoiminnan säännöstöstä, jonka laadinnassa kuultiin mediatalojen johtajia ja päätoimittajien yhdistystä.

”Kyse ei ole uusista asioista, mutta ohjeita päivitetään huomioimaan nousevia ilmiöitä, kuten sukupuolten tasa-arvo tai valeuutisten ilmaantuminen”, hän sanoo.

Vihapuhujan yllättävä paluu

Kenian yleisradion toimittaja Kennedy Epalat sanoo vaaliohjeistuksen kumpuavan siitä käsityksestä, että varsinkin paikallisradiot lietsoivat väkivaltaa vuoden 2008 alussa.

Epalatin mukaan sähköisen median tuottajat ovat oppineet sulkemaan ohjelmista ulos vihapuheen harrastajia, joskin se voi hänen kokemuksensa mukaan johtaa yllättäviin tilanteisiin.

”Vuonna 2004 estin erään kansanedustajan osallistumisen ohjelmaamme, koska hän hyökkäsi aina presidenttiä vastaan rikollisuudesta ja korruptiosta puhuessaan, vaikka häntä oli kehotettu välttämään sitä. Kahden kuukauden kuluttua hänet nimitettiin viestinnän apulaisministeriksi ja hän pyysi meiltä tunnin viikossa ohjelma-aikaa selostaakseen hallituksen politiikkaa. Minua ei onneksi rangaistu”, Epalat kertoo.

Hänen mukaansa tiedonsaanti vaikeutuu vaalien alla. ”Ihmiset voivat kieltäytyä vastaamasta kysymyksiin, jos toimittaja ei tule samasta yhteisöstä. Varsinkin arkaluotoisissa asioissa luotetaan vain omaan väkeen.”

Epalatia askarruttaa myös rankaisemattomuuden kulttuuri. ”Mediatalojen omistajat ovat vaikutusvaltaisia henkilöitä ja usein mukana politiikassa. Jää nähtäväksi rangaistaanko heitä vaalisääntöjen rikkomisesta.”

Hänen mukaansa toimittajilla ei ole syytä huoleen, jos he noudattavat sääntöjä ja luottavat terveeseen järkeen tietoisena takavuosien vaalikaaoksesta.