Uusimmat

Bulgarian toimittajia vainotaan ja ehkä myös murhataan

Sofia (IPS – Attila Mong) Toimittajien työskentelymahdollisuudet ovat viime aikoina kaventuneet Bulgariassa ja painostus on yleistä. Viime lokakuussa tapahtunut televisiotoimittaja Viktoria Marinovan murha ei kuitenkaan välttämättä liittynyt työhön – tai sitten liittyi.

Marinova, 30, oli 6. lokakuuta lenkillä Tonavan rannalla kotikaupungissaan Rusessa, kun hänet raiskattiin ja murhattiin. Hän työskenteli paikallistelevisio TVN:ssä juontajana.

”Kyseessä oli traaginen yhteensattuma”, uskoo TVN:n päätoimittaja Ioanna Angelova. Myös muut Marinovan kollegat ja hänen ex-miehensä Svilen Maximov, joka omistaa TVN:n, pitävät murhatutkimusta asianmukaisena. Siinä ei löydetty yhteyttä Marinovan työhön.

Jotkut toimittajat huomauttavat kuitenkin, että kaikkiin kysymyksiin ei ole saatu vastausta.

Epäily on ymmärrettävää alueella, jolla tutkivia toimittajia vainotaan, uhkaillaan ja parjataan.  EU:n kyselyjen mukaan 70 prosenttia asukkaista ei luota järjestysvaltaan ja oikeuslaitokseen.

”Täällä ei tarvitse tappaa tai pahoinpidellä toimittajaa saavuttaakseen tavoitteensa. Lehdistönvapauteen kohdistuu laajempia ja systemaattisempia uhkia”, sanoo freelancer Boryana Dzhambazova, joka kuluu Eurooppalaisten journalistien yhdistykseen Bulgariassa.

Ohjelma loppui alkuunsa

Muutama päivä ennen kuolemaansa Marinova juonsi uuden Detektor-ohjelman ensimmäisen lähetyksen. Ohjelmasta piti tulla kanavan lippulaiva, mutta se esitettiin vain kerran. Syyskuun 30. päivän lähetyksessä haastateltiin bulgarialaisia ja romanialaisia tutkivia toimittajia, jotka oli pidätetty Bulgariassa, kun he penkoivat EU-rahoitukseen liittyviä epäselvyyksiä.

”Viktoria antoi ohjelmalle kasvot, mutta haastattelu oli minun ajatukseni ja minä nauhoitin sen. Jos sen vuoksi piti tappaa joku, se olisin ollut minä”, ohjelman tuottaja Ivan Stefanov vakuuttaa.

Ohjelmassa haastateltavana ollut tutkivan Bivol-sivuston reportteri Dimitar Stoyanov sanoo, että fyysisen väkivallan uhka on Bulgariassa suurempi paikallisilla toimittajilla kuin suurten mediatalojen väellä.

Hallitus vähättelee uhkia

Vratsassa toimitetun Zov Newsin kustantaja Georgi Ezekiev vahvistaa näkemyksen. Vuonna 2017 Zov ja Bivol julkaisivat yhdessä tutkivan jutun poliisien yhteyksistä huumekauppaan. Sen jälkeen toimittajille sateli uhkauksia somessa ja Ezekievin autosta puhkottiin renkaat.

”Eräänä aamuna kotini sisäänkäynti oli koristeltu hautaustoimiston tapaan, mikä oli selvä uhkaus”, hän jatkaa.

”Järjestäytyneen rikollisuuden, järjestysvallan ja politiikan yhteyksiä tutkiviin toimittajiin kohdistuu todellinen fyysisen väkivallan uhka”, Ezekiev vakuuttaa.

Bulgaria antoi kesällä 2018 EU:lle lausunnon koskien journalistien turvallisuutta. Siinä vähäteltiin Ezekievin ja Zovin päätoimittajan saamia uhkauksia eikä katsottu heidän olevan hengenvaarassa.

ApartmentGate yllätti

Tutkivaa journalismia kuitenkin harjoitetaan Bulgariassa edelleen. Tuorein tapaus on ApartmentGate-nimellä tunnettu skandaali, jonka USA:n rahoittama Radio Free Europe-Radio Liberty (RFE/RL)  toteutti paikallisen korruptionvastaisen järjestönjärjestön kanssa. Paljastui, että ainakin kuusi hallitsevan puolueen poliitikkoa tai virkamiestä oli ostanut luksusasunnon alle markkinahinnan.

Yleinen syyttäjä käynnisti asiasta tutkimuksen, joka johti neljän poliitikon eroon – joskin kaikki kiistivät syyllisyytensä.

Sofian yliopiston sosiologi Konstantin Pavlov pitää ApartmentGatea ainutkertaisena tapauksena ja onnekkaiden yhteensattumien summana. Lopputulosta auttoivat lähestyvät Euroopan parlamentin vaalit ja syksyn paikallisvaalit.

”Juttu paisui äkkiä liian isoksi peitellä, ja hallitus menetti ohjakset”, Pavlov sanoo. Kun kaupalliset kanavat toistivat uutista, myös hallitusta myötäilevän median oli julkaistava reaktioita.

”Oligarkkista pluralismia”

Pavlov muistuttaa, että Bulgarian median omistajat ovat enimmäkseen liikemiehiä, jotka käyvät kauppaa poliittisen eliitin kanssa, ja toimittajien on noudatettava omistajien tahtoa. ”Se on parhaimmillaankin oligarkkista pluralismia.”

Suurin mediamoguli on Delyan Peevski, entinen tiedustelupalvelun päällikkö ja kansanedustaja. Hänen puolueensa on nyt oppositiossa, mutta tukee useimmiten hallitusta, kuten Peevskin imperiumin mediakin.

”Bulgaria on asteittain palaamassa poliittiseen painostukseen, joka oli tyypillistä 1990-luvun siirtymäajalle kommunismista demokratiaan”, Bulgarian eurooppalaisten journalistien yhdistyksen puheenjohtaja Irina Nedeva arvioi.

Yhdistys raportoi 2017, että omistajien ja mainostajien paine toimittajia kohtaan on kasvussa ja joka neljäs journalisti sanoo pidättyvänsä kritisoimasta vallanpitäjiä. ”Odotamme, että kuluvan vuoden raporttimme toteaa olosuhteiden heikenneen entisestään”, Nedeva sanoo.