Uusimmat

Lehdenmyyjät hakevat kaupattavaa jakelukeskuksesta Ghanan pääkaupungissa Accrassa. Kuva: Kwaku Botwe/IPS.

Ghanan lehdistönvapaus on välillä onnenkauppaa

Accra (IPS – Kwaku Botwe) Ghana komeilee Maailman lehdistönvapausindeksissä sijalla 23, mikä tekee siitä ykkösen Afrikan maiden joukossa. Journalistien kohtelu Ghanassa kertoo välillä jostain muusta. Maailman lehdistönvapauden päivän 3.5. maailmankonferenssi järjestettiin tänä vuonna juuri Ghanassa.

Multimedia Groupin toimittaja Latif Iddrisu oli huhtikuun alussa rikospoliisin rakennuksen edustalla seuraamassa National Democratic Congress (NDC) -puolueen apulaispääsihteerin Koku Anyidohon pidätystä. Puolue hävisi vuoden 2016 vaalit ja menetti valta-asemansa.

Paikalla oli myös pieni pidätystä vastustava mielenosoitus, jota mellakkapoliisi ryhtyi hajottamaan. Iddrisu kysyi poliisilta operaatiossa käytetyn mellakantorjunta-ajoneuvon merkkiä sillä seurauksella, että poliisimies iski häntä nyrkillä. Poliisin avuksi ryntäsi heti useita kollegoja, joilla ei ollut tietoa kuritettavansa ”rikoksesta”.

Iddrisu sai kallonmurtuman sekä vammoja kasvoihinsa ja kylkiluihinsa. Myös Iddrisun mukana ollut kuvaaja sai vammoja. Kuukautta myöhemmin Iddrisu odotti kotonaan huolestuneena lääkärinlausuntoa työkyvystään.

”Rukoilen, että voin palata työhön ja tehdä entistä parempia ja vaikuttavampia tutkivia juttuja, jotka auttavat kotimaani kehitystä”, hän sanoo.

Ghanan journalistiliitto (GJA)  on tuominnut poliisien raakuudet Iddrisua kohtaan ja vaatii tekijöiden asettamista vastuuseen. Liiton mukaan Ghanan median ja poliisin välit ovat olleet hyvät eikä niitä pidä pilata.

GJA kehotti journalisteja äärimmäiseen varovaisuuteen herkkiä aiheita raportoidessaan. Ei pidä vaarantaa henkeään oloissa, joissa poliisin suojeluun ei voi luottaa, liitto painotti muistuttaen, että vain elävät toimittajat pystyvät antamaan raportteja tärkeistä tapahtumista.

Viestimien painostus jatkuu

Tapaus ei ole ainoa hyökkäys toimittajaa vastaan Ghanassa. Niiden taustalla on usein poliitikkoja ja toteuttajina poliiseja. Länsi-Afrikan mediasäätiö on kirjannut reilun vuoden aikana 17 toimittajaan kohdistunutta hyökkäystä.

Ghana on ollut 25 vuotta demokraattinen valtio, jonka lainsäädäntö takaa lehdistönvapauden, mutta todellisuus on välillä toisenlainen. Laki ei salli toimittajien vangitsemista kunnianloukkausjutuissa. Vaikutusvaltaiset tahot voivat kuitenkin haastaa viestimiä oikeuteen ja painostaa niitä kovilla sakkotuomioilla, joita silmäätekevien loukkaamisesta seuraa.

Vuonna 2014 oikeus määräsi Daily Guide -lehden maksamaan yli 200 000 euron korvauksen kunnianloukkauksesta silloin valtaa pitäneen NDC:n puoluesihteerille Johnson Asiedu Nketialle. Lehden mukaan Nketia käytti valtion maksamia materiaaleja omaan rakennushankkeeseensa.

Oikeus tietoon puuttuu

Ghanalta puuttuu edelleen laki kansalaisten oikeudesta tietoon, vaikka sellainen luonnosteltiin jo 2003. Laki merkitsisi virallisten asiakirjojen tuloa julkisiksi. Yleisesti arvioidaan, että lakia on jarrutettu siksi, että se paljastaisi vallan korruption.

”Tämän lain puuttuminen kuuluu maamme demokratian, vapauden ja ihmisoikeuksien mustimpiin tahroihin”, Länsi-Afrikan mediasäätiön johtaja Sulemana Braima sanoo.

(Inter Press Service)