Uusimmat

Jan ja morsian Mielenosoittaja Slovakian pääkaupungissa Bratislavassa kantaa kuvaa murhatusta Jan Kuciakista ja hänen morsiamestaan Martina Kusnirovasta. Kuva: Ed Holt/IPS

Oikeudenkäynti näyttää, saako Slovakiassa vaientaa journalistin murhaamalla

Bratislava (IPS – Ed Holt) Monet Slovakiassa näkevät oikeudenkäynnin journalisti Jan Kuciakin ja hänen morsiamensa Martina Kusnirovan murhaajia vastaan historiallisena hetkenä. Kyse ei ole vain lehdistönvapaudesta, vaan kansalaisten luottamuksesta oikeusjärjestelmään.

Oikeuteen saapuvat Miroslav Marcek, Tomas Szabo, Alena Zsuszova ja Marian Kocner. Viides syytetty Zoltan Andrusko tuomittiin jo viime vuonna viideksitoista vuodeksi vankeuteen murhan välimiehenä toimimisesta.

Oikeudenkäynnin ensimmäisenä päivänä Marcek, 37-vuotias entinen sotilas, myönsi ampuneensa pariskunnan Kuciakin kotona helmikuussa 2018. Szabo, Zsuszova ja Kocner sen sijaan ovat kiistäneet syytteet.

Nimenomaan Kocneria kuitenkin yleisesti pidetään tapauksen keskeisenä hahmona ja samalla vertauskuvana valtion korkeimmalle tasolle juurtuneelle korruptiolle. Kocner on vaikutusvaltainen liikemies, jolla väitetään olevan yhteyksiä järjestäytyneeseen rikollisuuteen. Kuciak oli kirjoittanut näistä yhteyksistä.

Oikeudenkäynti nähdään testinä, joka paljastaa, voiko media tulevaisuudessa vaatia rikkaita ja vaikutusvaltaisia tilille rikoksistaan. Samalla paljastuu, voiko oikeuslaitos tehdä samoin.

”Oikeudenkäynnin merkitys Slovakialle on perustavanlaatuinen. Me journalistit olemme jo kauan sanoneet, että eliitti on vallannut valtion ja johtaa sitä. Siksi Kocner pystyi kontrolloimaan valtion elimiä”, tutkiva journalisti Adam Valcek sanoo.

Kuciakin ja Kusnirovan surmat järkyttivät kansakuntaa ja sytyttivät suurimmat joukkomielenosoitukset maassa sitten kommunismin sortumisen. Pääministeri Robert Ficon ja sisäministeri Robert Kalinakin oli erottava, ja myöhemmin virastaan luopui myös poliisin johtaja.

Poliisi totesi, että murhat liittyivät Kuciakin työhön tutkivana journalistina. Kuciakin viimeinen juttu oli paljastanut yhteyksiä Italian mafian ja Ficon Smer-puolueen välillä. Myöhemmät tutkimukset ovat tuoneet esiin poliitikkojen, syyttäjien, tuomarien ja poliisien kytköksiä surmiin sekaantuneisiin ihmisiin.

Pian murhien jälkeen ilmeni myös, että Kocner oli uhkaillut Kuciakia.

Kocnerin yhteyksistä järjestäytyneeseen rikollisuuteen oli huhuttu vuosikymmeniä. On väitetty, että hänen läheinen suhteensa Ficon ja yleisen syyttäjän Dobroslav Trokan kaltaisiin poliitikkoihin ja valtion virkamiehiin salli hänen toimia vailla rangaistuksen pelkoa.

Kocnerin väitetään myös käyttäneen yhteyksiään hankkiakseen ihmisistä tietoja, joilla heitä saattoi kiristää.

Kuciakin murhan syyttäjät ovat väittäneet, että liikemies toimi journalistin kanssa samoin. Kocner halusi saada toimittajan lopettamaan raportointinsa hänestä. Lopulta hän määräsi Kuciakin tapettavaksi, sillä ei ollut onnistunut löytämään mitään, jolla olisi voinut pilata journalistin maineen.

Vähintään helmikuuhun asti kestävä oikeudenkäynti on synnyttänyt otsikoita kansainvälisessä lehdistössä ja lehdistönvapauden vaalijat sekä kansainväliset mediaryhmät seuraavat sitä tarkoin. Paikallisessa journalistiyhteisössä jotkut puhuvat sekä toivosta että pelosta, siitä mitä oikeudenkäynti saattaa merkitä heidän työnsä tulevaisuudelle.

”Se on hälyttävää”, sanoo slovakialaisen päivälehden Dennik N:n kustantaja Lukas Fila. ”Hallituksen jäseniä, johtavia syyttäjiä, tuomareita ja poliiseja on tavalla tai toisella ollut tekemisissä näiden rikosten suorittajien kanssa. Tiedustelupalvelun entiset jäsenet ovat vakoilleet journalisteja. Entinen poliisi ja sotilas suorittivat murhan. Ja niin edelleen. On ilmeistä, ettei Slovakiassa ole turvallista työskennellä toimittajana.”

”Toisaalta oikeudenkäynti herättää toivoakin. Olemme oppineet asioita, emmekä enää voi palata tietämättömyyteen. Turvallisuudentunteen voi palauttaa vain ankara rangaistus kaikille syyllisille, ei vain niille, jotka syyllistyivät murhaan, vaan myös niille, joiden muut rikokset ovat paljastuneet murhatutkimuksen myötä.”

Oikeudenkäynti on alkuvaiheissaan ja sitä seuraavat ovat haluttomia spekuloimaan lopputuloksella. Oikeudenkäynnin alkamisen alla päivälehti Smerin pääkirjoitus arveli, ettei Kocneria todennäköisesti todeta syylliseksi. Kun oikeus nyt on istunut muutaman päivän, jotkut journalistit ovat kuitenkin tulleet toiveikkaiksi.

Mikä tahansa oikeudenpäätös onkin, siitä tulee tavalla tai toisella Slovakian historian vedenjakaja.

Jos Kocner julistetaan syyttömäksi, seuraukset voivat olla moninaisia. Fila arvelee, että journalisteihin, tapausta tutkineisiin poliiseihin ja syyttäjiin kohdistuu hengenvaarallinen uhka. Päätös saattaisi myös herättää yleistä suuttumusta siinä määrin, että sillä olisi jo poliittisiakin seurauksia.

”Nähtäväksi jää, mihin suuntaan historia kääntyy. Tämä saatetaan muistaa hetkenä, jolloin maamme sai uutta toivoa. Tai sitten hetkenä, jolloin turhautuminen nousi ennennäkemättömälle tasolle”, Fila sanoo

Valcek huomauttaa, että vaikka Kocneria ei murhasta tuomittaisikaan, hän saattaa saada rangaistuksen muista rikoksista. ”Ehkä Kocnerin käy kuin Al Caponen – häntä ei tuomittu murhista, vaan hän joutui lopulta vankilaan talousrikoksista.”

(Inter Press Service)