Uusimmat

Somen avulla oikeutta Ugandassa

Kampala (IPS – Amy Fallon) Ugandalainen Gerald Abila oli oikeustieteen opiskelija saadessaan ensimmäisen älypuhelimensa pari vuotta sitten. Häneltä kyseltiin juridisia neuvoja sosiaalisessa mediassa, ja siitä sai alkunsa Barefoot Law, virtuaalinen ja ilmainen oikeusaputoimisto.

Sadan hengen Facebook-ryhmästä on paisunut jo 16 000 seuraajan yhteisö.

”Matkustelin eri puolilla maata ja päätin perustaa järjestön, koska oikeuspalvelut ovat painajaismaisen huonoja”, Abila, 31, kertoo.

Ryhmään liittyneet juristit tekivät aluksi työtä etänä, mutta pian Barefoot Law perusti oman toimiston pääkaupunkiin Kampalaan. Vapaaehtoistyötä tekee nyt seitsemän henkeä.

 

Tiedonvälitys tärkeää

Abila rahoittaa toimistoa palkkioilla, joita hän saa opetustyöstä ja muista oikeusjutuista.

Avunpyyntöjä tulee sähköpostin, Skypen, tekstiviestien ja puhelujen välityksellä noin 50 päivässä. Abilan mukaan joka viides kysely liittyy työelämän oikeuksiin. Tietoa kaivataan myös perintö- ja omaisuusasioista.

Abila näkee toimistonsa keskeisenä tehtävänä välittää tietoa lainsäädännöstä. ”Törmäämme päivittäin lakipykäliin, joista ei piitata. Esimerkiksi maalaki puhuu myös maanvaltaajan oikeuksista. Levitämme näitä tietoja somessa.”

 

Sana leviää

Ugandalaiset ovat heikosti perillä oikeuksistaan, mutta tieto Barefoot Law'n toiminnasta on kantautunut jo rajaseuduille ja naapurimaihinkin.

Anthony Latim, 38, joutui työaikana vakavaan moottoripyöräonnettomuuteen 2010. Hän vietti kuukausia sairaalassa niska murtuneena eikä ole kyennyt työhön sen jälkeen. Työnantaja kieltäytyi maksamasta korvauksia.

Kun kiista venyi ja asianajaja päätti luovuttaa, Latim kyseli neuvoja Facebookissa. Häntä opastettiin kääntymään Barefoot Law'n puoleen. Sieltä Latimille vastattiin oitis, että hänellä on oikeus korvaukseen.

”Kohtasin ensi kertaa Ugandassa juristin, joka ei pyytänyt rahaa”, Latim sanoo.

 

Pornolaki hämmentää

Ugandan parlamentti on säätänyt vuodessa 19 lakia, mikä on todella paljon aiempaan verrattuna, mutta kansalaiset tuntevat lakeja huonosti, kertoo Irene Ikomu Parliament Watch -järjestöstä.

Homouden kriminalisoinnin ohella hämmentää pornografian vastainen laki, joka hyväksyttiin joulun alla. Etiikan ja arvokkuuden ministeri Simon Lodoko varoitti naisia käyttämästä minihametta, koska laki oikeuttaisi heidän pidättämisensä.

Laissa ei mainita minihameita, mutta se valkeni kansalle vasta, kun Parliament Watch julkisti lakitekstin, Ikomu kertoo.

Barefoot Law sai alkuvuonna pornolaista jopa 200 kyselyä päivässä. Eräs nainen maan itäosista valitti, että miesjoukko oli yrittänyt riisua hänet kadulla, koska hän käytti ”laitonta” minihametta. Poliisi ei tullut naisen avuksi.

”Päätimme jakaa naisen viestiä Facebookissa ja kertoa samalla lain todellisen sisällön. Silloin tiedotusvälineet ja poliisikin kiinnostuivat”, Abila kertoo.

(Inter Press Service)